上帝是什么?

《灵性之书》 第一部分 , 第一章: 上帝

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上帝和无限

1 ) 上帝是什么?

“上帝是最高智慧,是万物之本因。”[1][a]

2) 什么是无限?

“无始无终:玄而未知。未知者,皆无限。”

3) 我们能说上帝是无限的吗?[b]

“这一说法有失全面。皆因人类语言表述不足,故难以定义超越人类智慧之物。”

从圆满之意而言,上帝固然是无限的,然而“无限”本身也是一个抽象的概念。说上帝是无限的,概以上帝之一面,论上帝之全貌,亦如以未知之物,界定另一未知之物。

上帝存在的依据

4) 我们可以在哪里找到上帝存在的依据?

“正如世间学问所遵循的一个公理:‘有果必有因。’寻因觅由往往非人力所能为,缘由自会为你答疑解惑。”

要相信上帝,他会向世人充分展示创世之杰作。宇宙之所以存在,必有其原因。质疑上帝的存在,便是否认公认的因果定律,认为事物可以无中生有。

5) 我们可以从所有人心中都有上帝存在这一直觉推断出什么?

“上帝确实存在;否则,若无真实之物,这种直觉凭何而来?这依然是果因定律的必然推论。”

6) 我们在心中认为上帝确实存在的这种内在感觉是否既非接受教化的结果,亦非后天思想的产物?

“若是,那么远古荒蛮时代的人类又何以会拥有这一直觉呢?”

如果能感知到某个至高无上的存在只是教化的产物,那么它就不会具有普遍性。正如科学知识,它将只会存在于受教育者的头脑之中。

7) 我们能否找到形成事物固有性质的本因?

“就这一情况而言,反过来问,形成这些性质的原因又会是什么呢?答案只能是本因。”

将事物的最初形成归结为物质的最内在性质,这是对因果关系的错误解读,因为这些性质本身就是一个必有前因的后果。

8) 可否将万事万物的最初形成完全归结于物质间的偶然组合,或者说是运气?

“又一个谬论!明理之人何以会将运气视为智慧的手段?此外,何谓运气?不过是虚无一物罢了。”

天地万物井然有序,自然力量和谐统一,这样天衣无缝的配合和匠心独运的设计必然来源于某种智慧的力量。将事物的最初形成单纯地归结为运气,这显然是荒谬可笑的,因为运气具有盲目性,它并不能产生智慧的结果。倘若运气是智慧的,那么它也就不再是运气了。

9) 我们在哪里可以见到本因,即优越于其他所有智慧的绝对智慧?

“俗语道:‘什么鸟唱什么歌,什么工匠做什么活。’故听音辩鸟,看活识人!傲慢必使人多疑。自负之人无法想象出任何高于自己的事物,因为他自视为一个独立自由的思想者。可怜的人啊,上帝轻轻呵口气,便能令其溃不成形!”

我们通过智慧的产物来判断智慧的力量。因为人类无法创造出自然万物,所以究其本因,只能是某种超越人类的智慧。

无论人类智慧成就了多少奇迹,这些智慧本身必然有一个本因,而且其成就越突出,其本因也必然越强大。这种智慧便是万物之本因,无管你如何称呼它。

神的属性

10) 人类能理解上帝的最内在本质吗?

“不能,他们缺乏理解它的能力。”

11) 人类有朝一日能否参透神的奥秘?

“当他们的灵性不再被物质所掩盖,当他们进化到足以接近上帝时,便能见到并理解上帝。”

能力的低下使得人类难以理解上帝的最内在本质。在人类发展初期,世人常将上帝和上帝的创造物混淆在一起,从而将其自身的缺点归咎为上帝之过。然而,随着道德意识的发展,世人能更好地洞悉事物的本质,因而对上帝有了更准确和更理性的理解,尽管始终有失全面。

12) 尽管我们无法理解上帝的最内在本质,那么我们对于神的圆满能否领悟一二呢?

“是的,某些人可以。倘若能够超脱于物质之上,便能获得更好的领悟;神能透过他的思想窥视世人。”

13) 既然我们说上帝是永恒的,无限的,不变的,非物质的,独一无二的,全能的,且无上公正和善意的,那么这样还不能算是我们对上帝属性的全面理解吗?

“没错,从你的角度来看的确如此,因为你认为这些词汇已经概括了一切。然而,有一点须要明白,天地间有些事物超越了世间最聪明之人的智慧,你无法用语言将其清晰地描述出来,因为这受限于你的思想和情感。事实上,理性告诉你,上帝必然拥有至高无上的圆满,因为倘若这种圆满尚有欠缺或未臻于无限,那么上帝便不能超越众生,因此上帝也就不能成为上帝。要超越其他一切事物,上帝必须亘古不变,亦不能有半点世人所能想象的不圆满。”

上帝是永恒的。如果上帝有所起始,则要么来自于虚无,要么诞生于某种先前的存在。由此推断,我们便能逐渐得出无限和永恒的结论。

上帝是不变的。如果上帝会变,那么统治宇宙的法则将会失去稳定。

上帝是无形的。这意味着上帝的本质有别于我们所称的任何一种物质;否则,上帝就不会是不变的,因为他会受制于物质的转变。

上帝是独一无二的。如果有多个上帝,那么天地万物就不会有统一的安排,也不会有统一的力量。

上帝是全能的,因为他是独一无二的。倘若上帝没有至高无上的权力,就应当有某种比他更强大,或至少和他一样强大的存在。那么上帝将不可能成为万物的创造者,而那些未经他创造的事物便是另一个上帝的创世之作。

上帝是无上公正和善意的。无论是微观之小,还是宏观之大,无一不体现了神圣律法中的天赐智慧,这种智慧令我们无法质疑上帝的公正和善意。

泛神论

14) 上帝究竟是一个独无二的存在,还是如某些人的观点,是宇宙间所有力量和智慧的结晶?

“倘若是后者,他必然不会是上帝,因为这样一来,上帝便成了果,而非因。上帝不能同时既为因,又为果。”

“上帝确实存在。你不能质疑这一点,这也是最关键的一点。相信我,不要再这样下去了。不要再迷失于令你无法抽身的迷宫之中。这样做并不会让你变得更好;相反,它可能会令你愈加傲慢,让你在面对原本一无所知的事物时仍抱着自以为是的态度。所以,对待此事,不妨将所有的理论放在一边。你应当有许多更加关切自身的问题,那么从你自己开始。剖析自己的不圆满,然后摒弃这种不圆满;对你而言,这可能比你试图去理清你难以破解的谜团要有用得多。”

15) 泛神论学说认为,宇宙间所有的自然躯体、所有的存在和天体都是神的组成要素,当所有这些要素融合在一起,便构成了神本身。对于这一观点,我们应当怎么看?

“既然人类无法让自己成为上帝,他们便想至少要成为上帝的一部分。”

16) 信奉这一理论的人声称其揭示了上帝的某些属性:既然有无数个世界,那么上帝就是无限的;既然空虚或绝对虚无无处可寻,那么上帝也就无处不在。上帝之所以无处不在,是由于万事万物旨为上帝不可或缺的组成要素,所有自然现象中都融汇了上帝的智慧。对于这一观点,该如何予以驳斥?

“理性分析。仔细想想,便不难看出它是何等荒谬了。”

泛神论学说认为上帝是一种物质存在,尽管他拥有最高智慧,但也仅仅只是世间智慧的集大成者而已。此外,既然物质是在不断变化的,那么上帝自然也谈不上亘古不变,他会受到各种世事变迁和世人索求的影响。由此来看,上帝便缺乏了一种神的本质属性:不变性。在将物质的属性与上帝的思想相关联时,很难不影响到我们对于上帝的看法;然而,再精妙的诡辩也永远无法对上帝的最内在本质这一问题做出解答。我们并不了解上帝的一切,但我们知道,上帝绝不可能如此。泛神论将造物主与创造物混为一谈,故有悖于神的最基本属性。这就好比将一架精巧的机器当作是发明它的机械师的一个组成部分一样。

上帝的智慧在上帝的作品中得以显现,犹如艺术家的才气在其画作中得以呈现一样;然而,上帝的作品并非等同于上帝,亦如同绘画绝不等同于构思和描绘它的艺术家一样。

***

[1] 在每一个问题后面,用引号标注的文本是灵性给出的确切回复。对于作者所添加的评论和解释,凡有可能与灵性的回答混淆的,我们均采用了较小的字体对其进行区分。当作者的评论占据了整个章节篇幅时,则使用正常字体,因为这样并不会发生混淆。——作者按。

[a] 为了区分不同类型的注释,我们用阿拉伯数字表示作者亚兰·卡甸所作之原始注释,并将其标注为“作者按”。译者的注释则标注为“译者按”,同时用小写的拉丁字母进行标列。——译者按。

[b] 这里引用了“阿派朗”(ἄπειρον/apeiron)的概念,这是苏格拉底之前的希腊哲学家阿那克西曼德(Anaximander)所提出的宇宙论的一个核心原则。根据这一原则,终极实在,即“阿派朗”,是永恒的,无边无际的,无限的,它会不断产生所有的已知形式,并待其毁灭,然后重新回归阿派朗。——译者按。

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