宇宙的基本要素

灵性之书, 第一部分 , 第二章: 宇宙的基本要素

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关于万物起源的知识

17) 人类能否了解万物的起源?

“不能。上帝不允许向世间之人透露分毫。”

18) 人类有朝一日能否洞察如今对其隐而不宣之秘密?

“当一个人不断净化,纱幕便逐渐揭开,然而,要真正理解某些事物,还需要掌握其之前所不具备的能力。”

19) 人类难道无法通过科学研究来掌握大自然的某些奥秘吗?

“科学已经让人类获得了全方位的进步,但人类并不能超越上帝所设定的界限。”

一个人越是能理解这样的奥秘,就更应当钦佩造物主的力量和智慧。然而,无论是出于傲慢,还是缘于软弱,人类自身的智慧常常令其成为幻想和错觉的牺牲品。因此,他每每挣扎于各种理论的漩涡之间,所能看到的,不过是一次又一次地发现自己对真理犯下错误,一次又一次地将真理斥之为谬误。人越是傲慢,就越是受挫。

20) 除了科学研究之外,人类还能否就超越其感官能力的事物进行更高层次的交流?

“可以,如果上帝认为其确有必要,便会世人揭示科学尚未观察到的事物。”

通过这样的交流,人类可以从某种程度上了解自己的过去,洞察自己的未来。

灵性与物质

21) 物质是像上帝一样永恒,还是在过去的某个特定时间被创造出来?

“这只有上帝知道。不过,你应当运用自己的理性来思考一些事情:作为仁爱和慈善的化身,上帝从未有半点懈怠。无论你所能想象的神之行为起始于多么久远的年代,你能臆测上帝曾有过片刻休闲吗?”

22) 物质通常被定义为:具有延展性,能打动我们的感官,而且难以穿透。这些定义是否正确?

“于你自己而言,这无疑是正确的,因为你只能谈论自己熟悉的话题。不过,物质还会以你并不熟悉的状态存在。譬如,它可能极其的虚无缥缈,以至于你的感官完全无法察觉;尽管如此,它依然是物质,即使你并不这么以为。”[a]

22a) 那么我们该如何定义物质呢?

“物质是系缚灵性的纽带,是灵性使用的工具,同时亦是灵性发挥作用的依托。从这一观点来看,可将物质定义为使灵性可以发挥作用同时被灵性施加作用的工具或媒介。

23) 灵性是什么?[b]

“宇宙的智慧本源。”

23a) 什么是灵性的固有本质?

“用人类的语言很难对灵性做出解释。对你而言,灵性虚无一物,因为它并不是有形的;但对我们而言,灵性便是某种存在。你必须意识到,‘虚无’是一个毫无意义的概念,因为这其中并不存在空虚。”

24) 灵性是智慧的代名词吗?

“智慧是灵性的本质属性之一,但两者融为同一本源;因此,对你而言,它们是一回事。”

25) 灵性是独立于物质之外,还是仅仅是物质的一种特性,正如颜色是光的特性,而声音是空气的特性一样?

“它们彼此各不相同,但灵性和物质的结合是使物质拥有智慧行为的必要条件。”

25a) 这一结合对于灵性的显灵同样必要吗?

“对你来说,是必要的,因为你并非生来就能感知物质之外的灵性,你并没有这种与生俱来的感知能力。”(在本节中,我们将‘灵性’理解为智慧本源,而非字面所指的实体)。

26) 我们能否将灵性独立于物质,将物质区别于灵性?

“当然可以,通过思想。”

27) 这么说来,宇宙中有两大基本要素:物质和灵性?

“是的,还有凌驾于一切之上的上帝,即造物主和万物的创造者。这三大要素构成了万物本源——亦称宇宙的三位一体。不过,物质这一要素中还必须加入一种宇宙流体,这种流体在灵性与物质之间起着媒介作用,由于物质太过厚密,灵性难以直接作用于它。尽管从一定的角度来看,这种流体或有可能被视为物质要素的一部分,但由于其特殊属性,二者其实并不相同。倘若单纯地将宇宙流体归为物质,那么也就没有理由不将灵性归为物质。宇宙流体虽然充斥于灵性和物质之间,但它确实是一种流体,正如物质是物质一样千真万确。在灵性的指引下,物质通过无数的组合产生无限种类的事物,对于这些事物,你至今依然知之甚少,甚而全然不知。作为灵性施加作用的工具,这种普遍的、原始的抑或是基本的流体便是一种本源;没有它,物质将永远处于分散状态;它也永远不会获得万有引力所赋予的属性。

27a) 这种流体会是我们所说的电吗?

“我们已经说过,它有无数种组合。你所说的电流和磁流体都宇宙流体的一种变形。确切而言,这种流体是一种完美而微妙的物质,可以被认为是独立于物质本身的。”

28) 既然灵性本身是一种存在,那么把这两种要素分别贴上“惰性物质”和“智慧物质”的标签,岂不是更清晰明了,更不易混淆?

“词汇于我们而言并不重要。你们大可用你们所能理解的任何一种方式来行文措辞。但你们之间总是会难以避免地出现争议,因为你们无法就所用词汇的含义达成一致。对于那些你们无法感知的事物,你们的语言是欠缺的。”

有一个显而见的事实对所有理论产生了影响:我们知道有非智慧的物质,也知道有独立于物质之外的智慧本源;然而,我们并不了解这两者之间的起源和联系。它们是否拥有共同的起源,是否存在必要的接触;智慧是独立存在的,还是如某些人所声称的,仅仅是一种属性或一个结果;甚至于,智慧是否是神的化身等等——对于这些问题,我们统统一无所知。就我们而言,物质和智慧是截然不同的;因此,我们将它们视为构成宇宙的两大本源。

然而,在此之上,我们还见到了一种可以支配世间万物的智慧,这种智慧具有的本质属性使其有别于其他的智慧:这就是我们称之为上帝的最高智慧。

物质的属性

29) 重量是物质的本质属性吗?

“对于你所理解的物质,确实如此;但对于被称之为宇宙流体的物质,却并非其然。构成宇宙流体的是一种虚无缥缈的物质,它对你们而言是没有重量的,但其确确实实是有重量物质的一大本源。”[c]

重量是一个相对属性。在天体引力的作用之外,并无重量
——就像没有上下一样。

30) 物质是由一种要素还是多种要素组成的?

“由一种本原要素组成。你所以为的躯体并非真正的要素,而是一种本原物质的变幻。”

31) 物质的不同属性从何而来?

“来自于基本分子在特定条件下进行组合,从而发生变形。”

32) 这么说来,味道、气味、颜色、声音——甚至于某些躯体的毒性或愈合性——都不过是同一本原物质的变形?

“是的,当然如此;这些性质之所以存在,只不过是因为拥有了可以感知它们的器官而已。”

事实证明,并非所有人都以同样的方式感知物体的性质:一个人觉得美味无比的,另一个人可能会觉得恶心;在一个人看来是蓝色,在另一个人眼中可能是红色;对某些人有毒的东西可能对其他人无害,甚至可能是有益健康的。

33) 同样的基本物质能否实现所有可能的变形,并获得所有可能的属性?

“当然可以,我们说‘万物蕴于万物之中’,这或许能有助于你的理解。”[1][d]

氧、氢、氮、碳以及我们所了解的其他元素只是这一种本原物质的变形。然而,除了通过思考的方式,我们并不能追溯到这种物质,所以这些元素对于我们而言的确是元素;倘若不想大费周章,我们可以将其直接视为元素,除非另有通知。

33a) 有人认为物质只拥有两种基本属性:力和运动,并认为所有的其他属性都不过是次生效应,会根据力的大小和运动的方向而发生改变。上述理论是否印证了这一观点?

“这一观点是正确的,但还应补充一点:根据分子的排列而发生变化;例如:不透明的躯体变得透明,反之亦然。

34) 分子有固定的形式吗?

“当然,分子的确拥有某种形式,但你并不能分辨它。”

34a) 这种形式是恒定的,还是可变的?

“本原的基本分子是恒定的,但次级分子是可变的,后者只是前者的聚合。不过,你们所说的分子远非我们所指的基本分子。”

宇宙空间

35) 宇宙空间是无限的,还是有限的?

“无限的。如果是有限的,那么在其之外会是什么呢?我知道这会令你感到困惑,但理性本身却告诉你,并无其他可能。“无限”的概念也是如此——从目前的观点来看,你可能还无法理解它。”

假设我们要想象一个空间的边界。不管我们的思想能到多远,理性告诉我们,在此之外一定还有超越它的事物,还有界外之界,边外之边,如此等等,直到无限。即使边界之外只有绝对的空虚,那也仍然是空间的存在。

36) 在宇宙空间中,有没有任何一个地方是绝对的空虚?

“不,没有空虚。在你看来的空虚其实是被你的感官无法察觉或工具无法探测到的物质所占据[e]。”

***

[1] 这一原则解释了所有的磁体现象,包括运用意志赋予任一特定物质不同的性质,例如让水拥有某种特定的味道,甚至拥有其他物质的活性。由于只有一种本原要素,也由于不同躯体的属性皆是这一要素的变形,因而最无害的物质与最有害的物质有着相同的本源。水由一份氧和两份氢组成,但如果氧的比例增加一倍,水就会具有腐蚀性。通过人类意志所控制的磁场作用也可能产生类似的转变。——作者按。

[a] 灵性的回答相当具有先见之明。在本书出版之时(1857 年),人类已知的元素还不到 60 种。1803 年,约翰·道尔顿(John Dalton)提出了先进的原子论(用以解释倍比定律);1874 年,人们开始对亚原子粒子存在的可能性提出假设;直到 1897 年,约瑟夫·约翰·汤姆森(Joseph John Thomson)才证实了电子,一种比原子更小的粒子的存在。后来的发现(例如放射性和量子物理学等)也证明了物质的经典概念(即任何一种具有质量以及占据空间的物体)具有局限性,这一点与灵性的先知灼见不谋而合。——译者按。

[b] 此处作者所说的“灵性”是指普遍的智慧本源,而非个体灵魂;这一术语在本书中的其他地方则是指后面一种常用含义。卡甸本人在第 25 问中对此进行了澄清。
——译者按。

[c] 出人意料的是,这一问题很有见地,因为它预言了无质粒子的存在,而这一现象直到 20 世纪才被科学们发现。——译者按。

[d] 值得注意的是,弦理论(当时只是一个理论框架,其试图将引力描述为一种量子现象,从而最终将自然界中已知的所有力量归结为一个统一的描述)推测,被称为“弦”的一维实体是物质的终极成分,即卡甸所称的“基本物质”。——译者按。 [e] 这是另一个令人惊讶的预言,后来也被科学证实了。电磁场和辐射的发现打破了完全空无一物的空间概念。更令人困惑的是,基于人类目前的认识,宇宙中有超过 95% 的质量/能量无法通过标准的宇宙模型进行解释。——译者按。

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